ブリッジとは、一般に少数歯の欠損に対して用いる補綴物の一種である。

架工義歯、冠橋義歯(かんきょうぎし)とも呼ばれる。

主に両側または片側の残存歯、場合によってはデンタルインプラントを支台歯として用い、支台装置を作り、これとポンティックを連結部で結ぶことによって作られ欠損部を修復し咀嚼力を回復するのが目的で作られる。

連結部は一般に支台装置と一塊となったものである

ブリッジは通常歯根膜によって支持力を得ている。(義歯のように粘膜に支持部をもたないため)。

同じ歯根膜支持であること等、共通点が多いクラウンとまとめられることが多い。

(大学での科目も同じであることが多い)
歯は通常、欠損を自然回復することができないため、歯を喪失したとき、「義歯」と呼ばれる可撤性義歯やブリッジのような補綴物を用いて形態を回復する。

また、可撤性義歯とブリッジの中間的性質を持つ「可撤性ブリッジ」と呼ばれるものもあるが現在では頻度は少なくなっている。インプラントの上部構造で可撤性ブリッジに近い義歯が用いられることもある。
ブリッジは、形態の回復の他、歯周組織や顎関節、筋肉、靱帯、神経筋機構の保護や咬合機能の回復を行う優れた補綴物ではあるが、支台歯として何ら問題のない健全歯の歯質の切削を行わなければならない事や、清掃性に問題があるなどのデメリットもある。
近年、接着性材料の発達により切削量を最小限に抑えた接着ブリッジも保険適応が一部認められるようになった。

ブリッジの各パーツについて

<支台装置>

架工義歯(ブリッジ)を歯に固定するため天然歯を用いるパーツであり全部被覆冠(FCK.FMC)、一部被覆冠、インレー、アンレーなどが用いられる。
<連結部>
支台装置と架工歯をつなげる部分。一塊鋳造(ワンピースキャスト)、可撤性連結装置(アタッチメント)、鑞着等の方法がある。
<架工歯(ポンティック、ダミー)>※欠損部にあたるパーツである
架工義歯で補綴をする際に欠損部の機能・形態を人工的に回復する部分。ポンティックとも言う。

様々な形態が有り、症例に応じて作成する。

この部分を金属のみにすると重量が増し支台歯の負荷が増加するため白いコンポジットレジンで一部置換して作成するのが一般的である。