歯科衛生士(しかえいせいし、英: Dental Hygienist)は、
歯科予防処置、歯科診療補助および歯科保健指導等を行う歯科医療職(コ・メディカル/コ・デンタル)である。

日本においては、歯科衛生士は1948年(昭和23年)制定の歯科衛生士法に基づく厚生労働大臣免許の国家資格となっている。
歯科医師の指示のもと、歯科予防処置、歯科診療補助および歯科保健指導等を行う。単独で診断・治療・レントゲン撮影は行えない。
厚生労働省の平成26年衛生行政報告例(就業医療関係者)によると就業歯科衛生士は2014年末現在で116,299名であり、10年間で36,000名以上増加している。

歯科衛生士法により以前は女子のみに限定されていたが、現在では同法附則第2項により男子にも同法が準用されるため、資格取得可能となっている。
男性歯科衛生士はきわめて少数ではあるがすでに存在する。
近年、大学に歯科衛生士養成課程が新設されてからは、男子学生も在籍している。
多くの歯科衛生士養成施設では女子のみの募集となっていて、資格取得機会の面で不均衡になっている。なお、平成24年6月30日の時点で男性歯科衛生士は43名となっている。
勤務先の大半は歯科診療所である。
医科病院の口腔外科や歯科に勤務する者もあるが、診療補助業務に関して重複する看護師との住み分けは施設ごとに様々である。

第二次世界大戦後、連合国軍最高司令官総司令部は日本における歯科保健の充実を求めこれをうけ、1947年9月に保健所法を改正し、保健所の業務として歯科衛生に関する事項を追加、その保健所歯科業務の担い手の養成のため1948年に歯科衛生士法を成立させた。
1949年に都道府県知事が推薦した候補者を国費で養成する形で歯科衛生士の養成が開始、1~2年の養成課程を終了した最初の卒業者は70名であった。

専門教育課程を修了し、歯科衛生士国家試験に合格した者が、歯科衛生士となれる。
3年制以上の専門学校、短期大学での養成課程が一般的であるが、歯科医療の高度化、多様化に伴い、大学課程(歯学部口腔保健学科等の名称)、大学院課程(修士課程のみ)も有る。

歯科専門学会が認定する専門認定歯科衛生士制度

日本歯周病学会認定歯科衛生士(日本歯周病学会)
インプラント専門歯科衛生士(日本口腔インプラント学会)
日本歯科審美学会歯科衛生認定士(日本歯科審美学会)
ホワイトニングコーディネーター(日本歯科審美学会)
日本成人矯正歯科学会矯正歯科衛生士(日本成人矯正歯科学会)
日本口腔衛生学会 認定歯科衛生士(日本口腔衛生学会)
歯科衛生士として5年以上の実務経験があれば介護支援専門員(ケアマネージャー)の受験資格が得られる。

アメリカ合衆国におけるdental hygienist
アメリカ合衆国においてdental hygienistは、予防医療を専門とする資格であり、多くのdental hygienistに局所麻酔を行うことが許されている。
口腔清掃、レントゲン撮影、シーラント、スケーリング、ルートプレーニングを規則に基づき行うことが出来る。ほとんどの州では歯科医師の指導の元に行うが、歯科医師の指導無しにこれらのことを行うことが許されている州もある。
dental hygienistとなるためには、いくつかの方法がある。最も一般的なものは、科学と一般教養を学んだ後に3年間の専門教育を受けることである。
この専門教育には解剖学、口腔解剖学、理工学、薬理学、歯周病学、栄養学、及び臨床科目を含んでいる。さらに、四年や六年をかける学校もある。
また、アメリカ歯科衛生士会は、さらに上位に当たるAdvanced Dental Hygiene Practitionerの資格を定めている。